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Freaksville Records

The Love Note

by Benjamin Schoos

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1.
Line Flowers 04:34
2.
Thunder 04:04
3.
4.
Miss Boom 03:14
5.
6.
Yum & Sum 03:10
7.
8.
Blue 03:25

about

BIO - EN

For nearly a decade since his UK breakthrough, Belgian pop auteur Benjamin Schoos has been an enlightening presence on these shores, sculpting ambitious future classics from the fringes. A dandy crooner making lush, string-laden chansons from the lowlands of Liege, Schoos has presided over the underground Freaksville stable while maintaining a presence as a solo artist. The 2012 single ‘Je ne vous que vous’ with Laetitia Sadier from Stereolab was playlisted on 6Music, and the 2014 follow up LP, Beau Futur, was an “Album of the Day” on the same station - no mean feat for a French language artist at that time.

Schoos has attracting big name musicians and singers to work with him: Chrissie Hynde, Ride’s Mark Gardener, Dent May, Marker Starling, Alain Chamfort, Lio, April March, La Féline and Michel Moers from Telex are just a few of the artists who’ve appeared on his albums in the last nine years. For this next record The Love Note there’s no crooning, few guests, and in many cases just the plaintive strokes of virtuoso pianist Christophe Cerri.

Then comes a smattering of modular synth, the lone voice of a clarinet, and the mysterious Ondes Martenot of French musician Christine Ott. Ott has played with Radiohead, Yann Tiersen and Tindersticks among others, and the spooky, theremin-like waves of the Martenot - an instrument she makes sing - add a spiritual dimension to these spirit-lifting songs.

“These musicians gave life to my scores and brought a very human and gentle touch,” says Schoos of the performances, most of which were recorded in one take at the CBE studio in Paris: “The CBE is the legendary studio of Bernard Estardy, a master of sound who forged the direction of French pop from the 1960s to the 1980s.”

Tucked away on a suburban Parisian street in the 18th arrondissement, the studio still maintains the same smokey, crepuscular, mahogany mise-en-scene that would have greeted Françoise Hardy and Serge Gainsbourg when they recorded down there in 1968. The CBE has borne witness to multitudes of beautifully-produced baroque pop songs, and The Love Note is keeping that glorious tradition alive: “I’ve already had the opportunity to record several times in this studio with its incredible soul and acoustics. I especially love the beautiful old Steinway piano. It was clear to me that recording melodies on that piano and in that place would be a source of inspiration when interpreting the moment.”

The Love Note then is a collection of eight startling new instrumental songs played by an experimental quatuor under the auspices of Schoos. Furthermore, it offers some balm right now at a time of great uncertainty and, in many cases, calamity. Wordless they may be, but these vignettes are attached to memories that convey a human warmth and empathy that many of us have been missing of late.

The album begins with the sweet, tantilising ‘Line Flowers’, with a distinctive motif and an undercurrent of melancholy that will embed itself into your consciousness after a few plays. “Simplicity is the hardest thing to get in music these days,” says Schoos. More simple and melancholic still is ‘She Paints On Small Bones’ which rattles the upper octaves of that aforementioned Steinway, and the fluid and subtly dolorous ‘Happy Dancing Girl’, which also hints at nostalgia for a moment… or maybe a person.

“Yes, this is a portrait of a moment with a very close friend that I wanted to translate into music in an intimate and gentle way,” says Schoos, cryptically, “because I think this world needs a little sweetness.” And speaking of sweet, the sleeve artwork is a perfect idyll far from troubles, with sunshine and palm trees - a vicarious dreamscape to cast yourself away to in the imagination, painted by the Japanese artist Yosuke Yamaguchi, who listened to the music when he was creating the scene. It was clearly a case of quid pro quo: “I love Yamaguchi’s paintings and his illustrations and they were also an influence on this album,” says Benjamin. “Beauty and simplicity, that’s what we were aiming for”. And it’s true, together beauty and simplicity strike the perfect note.

BIO - FR

Presque dix ans après sa percée au Royaume-Uni, Benjamin Schoos, le plus dandy des artisans pop du bassin liégeois continue de tranquillement nous fabriquer de futurs classiques pop. Régnant avec bonheur et d'un esprit éclairé sur l'écurie underground Freaksville, il continue par ailleurs sa lumineuse carrière solo.
Schoos a régulièrement attiré dans son univers de grands noms du rock et de la pop: Chrissie Hynde, Mark Gardener du groupe Ride, Dent May, Marker Starling, Alain Chamfort, Lio, April March, n'étant, au cours de ces neuf dernières années, que quelques-un(e)s ayant collaboré à ses albums. Sur le nouveau The Love Note, on change quelque peu les habitudes : on n'y trouve pas de chant, peu d'invités et sur la plupart des morceaux, la place d'honneur est laissée aux notes émotives du pianiste virtuose Christophe Cerri. Auxquelles s'ajoutent des touches de synthétiseurs modulaires, la voix solitaire d'une clarinette et le son mystérieux des Ondes Martenot, ici domptées par Christine Ott. Un grand nom encore, cette musicienne française étant renommée pour son utilisation à nulle autre pareille de l'instrument – sorte de Theremin lui aussi basé sur la manipulation d'ondes- et ses collaborations avec, entre autres, Radiohead, Yann Tiersen et Tindersticks. Un apport brillant donnant aux morceaux une teneur d'ordre quasi spirituel.

“Ces musiciens ont vraiment donné vie à mes compositions en leur apportant une touche très douce, très humaine”, explique Schoos. C'est à Paris, au studio CBE, que la plupart des morceaux ont été enregistrés. Un lieu mythique, jadis propriété de (feu) Bernard Estardy, véritable sorcier du son qui a façonné une large partie de la pop française des années 60 à 80. Niché dans une rue banale du XVIIIème arrondissement, le studio a gardé son décor enfumé, acajou et crépusculaire qui a vu Françoise Hardy et Serge Gainsbourg y enregistrer en 1968. En allant lui-même y travailler sur The Love Note, Benjamin Schoos entendait à la fois rendre hommage au lieu et s'inscrire dans la tradition de la pop fignolée et baroque qui s'y est produite. “J'ai déjà eu l'opportunité d'enregistrer plusieurs fois dans ce studio. L'acoustique mais aussi l'âme y sont incroyables. J'aime tout particulièrement le très beau vieux piano Steinway. Il était pour moi clair qu'enregistrer les mélodies sur ce piano et dans ce lieu serait une source d'inspiration précieuse au moment de jouer cette musique.”

The Love Note présente une collection de huit instrumentaux interprétés par un quartet expérimental sous la direction de Schoos. En ces temps de grandes incertitudes et même de calamités, l'idée est donner du du baume au coeur des gens, de leur proposer une musique peut-être muette mais néanmoins attachée à des souvenirs chaleureux et débordante d'empathie. “Line Flowers”, le morceau d'ouverture, est une composition délicate, gentiment mélancolique, qui s'immisce en vous en seulement quelques écoutes. “En musique, ces jours-ci, la simplicité est très compliquée”, avance Schoos. Il réussit pourtant haut la main cette simplification nécessaire, mélangeant également décontraction et mélancolie sur ‘She Paints On Small Bones’, qui explore les octaves les plus hauts du dit Steinway et sur le plus douloureux, bien que fluide, ‘Happy Dancing Girl’, également basé sur la nostalgie d'un moment ou... d'une personne, peut-être.

“C'est l'esquisse traduite en musique de moments intimes ». Je voulais une musique douce et rêveuse, parce que je pense que le monde a vraiment besoin d'un peu de douceur ces derniers temps”, reconnaît Schoos. D'où aussi la pochette choisie pour l'album, ce paysage idyllique aux palmiers sous le soleil dans lequel se réfugier pour échapper aux tourments du moment. Il a été peint par l'artiste japonais Yosuke Yamaguchi et inspiré par la musique de Schoos. Du donnant-donnant : “J'aime les peintures et les illustrations de Yamagauchi et ce fut certainement une influence sur cet album”, s'enthousiasme Benjamin. “ Yosuke a peint cette image mentale dans laquelle je me réfugie souvent pour méditer, je voulais de la beauté et de la simplicité.” Beauté et simplicité qui, ensemble, forment la note parfaite.

credits

released December 3, 2021

A side

1 Line Flowers
2 Thunder Love
3 Happy Dancing Girl
4 Miss Boom

B side

1 She Paints on Small Bones
2 Yum & Sum
3 Blonde Crystal
4 Blue

Melodies composed by Benjamin Schoos, beautified by Chris Cerri

Recorded by David Mestre at CBE studio, France
Mixed and Mastered by Gilles Martin at Studio Farside, France
Produced by Benjamin Schoos


Christophe Cerri : Steinway Piano
Christine Ott : Les Ondes Martenot
Manuel Hermia : Clarinet, Saxophone
Jérôme Mardaga : Modular Synth

The Love Note
Artwork by 山口洋佑 Yosuke Yamaguchi
Graphism by YUM

Benjamin Schoos
The Love Note
© 2021 Freaksville Records
Freaksville Publishing
FRVR84

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Benjamin Schoos Belgium

When he's not running the brilliant Freaksville label, Benjamin Schoos is concentrating his efforts into producing lush, string-laden, melancholic and very French pop. The dandy crooner has produced, composed and arranged a whole host of songs for a variety of cult figures including Lio, Marie France, Chrissie Hynde, Alain Chamfort, Laetitia Sadier, Miqui Puig. ... more

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