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Freaksville Records

China Man vs Chinagirl

by Benjamin Schoos

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credits

released April 22, 2012

Recorded, played, composed and arranged by benjamin schoos at Freaksville Studio ★ Drums and percussion recorded and played by Jérôme Danthinne at Studio Fagophonique ★ Vocal tracks recorded and edited by Raphaël Wynands and Antoine Litt at Studio 5 ★ Mixed and mastered by Gilles Martin at Studio Farside ★ Except Worlds Away mixed by Mark Gardener at Studio OX4 and mastered by Tim Turan at Turan Audio ★ Un Garçon Qui Pleure recorded by Maxime Wathieu at X.Y.Zèbres and by Jason Glover at Vinylizor. Previously released on Mari France Et Les Fantômes 'Kiss' LP

Produced By Benjamin Schoos

Music : Benjamin Schoos, François Bernheim (11) ★ Words : Jacques Duvall, Marc Morgan (9), Mark Gardener (12)

Strings and orchestral arrangements on 3,5,9,12 written by Gimmi Pace

Benjamin Schoos : vocals, piano, Wurlitzer, Fender Rhodes, guitar, rythm box, analog synths, and B3 organ, vocoder, theremin, percussion, bass

Some overdubs played by these amazing musicians : Georges Hermans : piano ★ Chris Cerri : piano ★ Jérôme Danthinne : drums, percussion ★ Olivier Massamba : bass ★ Pascal Schyns : bass ★ Calogero Marotta : bass ★ Jérôme Mardaga : guitar ★ Marc Wathieu : guitar ★ Philippe Laurent : trumpet ★ Gimmi Pace : strings and orchestral percussion ★ Marc Bouille : backing vocals ★ Domgue : saxophone ★ Sabino Orsini : italian spoken words ★ Sophie Galet : xylophone

Design : scalp.be ★ Photos : pascalschyns.com

[EN]

When not running the brilliant Freaksville label, Benjamin Schoos is concentrating his efforts into producing lush, string-laden, melancholic and very French pop.

Here, on his debut British album, he's working with guest vocalists inluding Laetitia Sadier (Stereolab), Mark Gardener (Ride), Chrissie Hynde (The Pretenders) and Parisian icon Marie France. “You know, Brussels is in the centre of Europe,” says Schoos. Somewhere between his studio (aka the Freaksville laboratory) and Paris, multi-instrumentalist Benjamin Schoos has produced, composed and arranged a whole host of songs for a variety of cult figures on the French pop scene, including '80s synthpop star Lio, Parisian icon marie France, debonair dandy Alain Chamfort, Michel Moers and Marc Moulin from electronic group Telex. Inspired by the technical genius of orchestrator Jean-Claude Vannier (Serge Gainsbourg's Histoire De Melody Nelson), who he met in 2006, and the creativity of New-York noise producer Kramer (Shimmy Disc, Galaxie 500, Low, Bongwater), with whom he has worked on three albums, Benjamin has now decided to explore his inner soundscapes on China Man Versus China Girl.

Composed and recorded in nights at the Freaksville Lab, Benjamin has created a rich, rhythmic FM pop sound drawing on the glossy melody and soaring synthesizers of '70s soft rock with orchestral flourishes taken from the best of French cinema soundtracks. Touched by the charm of Benjamin's songwriting, Chinaman Versus China Girl has attracted some highly prolific guest appearances: a duet with Laetitia Sadier (Stereolab) on the wonderfully catchy pop song Je Ne Vois Que Vous, lead vocals by Mark Gardener (Ride) on the romantic, Barryesque Worlds Away and chrissie hynde duetting with Parisian chanteuse Marie France on caustic ballad Un Garçon Qui Pleure, in which they play the role of femmes fatales digging their claws into the male population.

With the occasional nod towards surrealist poet Arthur Craven and great american boxer Jack Johnson (to whom Mile Davis dedicated an album), China Man Versus China Girl is a collection of melancholy, cinematic songs analysing the pugilistic dimension of life, art and love under the unlikely metaphor of wrestling. “It's the perfect soundtrack of a drama movie about wrestling,” says Schoos. “Wrestling is a great sport and a metaphore of love - or pretending to be in love.”

[FR]

Enregistré et composé au piano puis joué en solitaire des nuits durant au studio Freaksville, ce nouvel album fait la part belle aux sonorités made in Los angeles, à la pop mille-feuilles digne de Todd Rundgren mais aussi aux enluminures pop écrites par des artisans comme Jean-Claude Vannier ou François de Roubaix.

Aux ambitieux rock-critics qui souhaiteraient dresser le portrait de cet homme à la fois auteur, compositeur, patron de label, producteur, on aimerait répondre que Benjamin Schoos (alias Miam Monster Miam dans une autre vie) est avant tout une icône belge. Et qu'à l'image de son pays, la discographie foutraque de ce one-superman band se lit comme un tableau warholien, au carrefour des influences contemporaines, du rococo des soundtracks françaises 70's à l'indie-pop anglaise en passant par le kraut allemand. Alors, résumer la musique de Benjamin Schoos ? Impossible. Mieux vaut encore l'écouter. Et justement, son nouvel album « China Man Vs China Girl » n'est pas, comme on s'en doute, un hommage à David Bowie.

Enregistré et composé au piano puis joué en solitaire des nuits durant au studio Freaksville, ce nouvel album fait la part belle aux sonorités made in Los Angeles, à la pop mille-feuilles digne de Todd Rundgren mais aussi aux enluminures pop écrites par des artisans comme Jean-Claude Vannier ou François de Roubaix.

D'humeur mélancolique et sentimentale, Benjamin analyse en quarante minutes la dimension pugilistique de la vie, de l'art et de l'amour, en comparant le poids des uppercuts aux larmes de la rupture. L'amour et la violence, comme aurait dit l'enfant terrible de la chanson française Sébastien Tellier, avec des clins d'oeil au poète surréaliste Arthur Cravan et à Jack Johnson, grand boxeur américain ayant connu son heure de gloire musicale grâce au disque de Miles Davis. Et alors que le chanteur belge boxe la mélodie des seventies, on remarque sur le bord du ring des invités prestigieux tels que Laetitia Sadier de Stereolab, Mark Gardener du groupe Ride ou encore Chrissie Hynde en duo avec l'icône Marie France. Un match gagné d'avance, comme on s'en doute.

Véritable troubadour pop, Benjamin Schoos a déjà produit, composé et arrangé moult chansons pour différents artistes, de Paris à Bruxelles. À son palmarès, des symboles de la synth-pop française comme Lio, des icônes unisexes comme Marie France, des dandys (Alain Chamfort sur un projet à paraître) et des déviants (Michel Moers et Marc Moulin du groupe belge Telex).

Inspiré par ces rencontres mais également par le savoir-faire de génies de l'orchestration comme Jean-Claude Vannier (le père de « Melody Nelson ») ou Kramer du label Shimmy Disc (Galaxy 500, Low), Benjamin Schoos réconcilie sur ce disque l'ancien et le moderne, la tradition et l'avant-garde. Mélange de soft pop, de violons vintage et d'envolées vocales à la Scott Walker, « China Man Vs China Girl » est avant tout une ode è la transpiration, un disque en dix rounds qui permet à l'artiste de marquer des points.

[Quotes]

‎"Mélancolique et panoramique, la pop qu’il dirige en dandy détaché évoque un faux monde de luxe et de volupté, un vaste trompe-l’oeil pour balayer larmes et crasse"
Les Inrocks

"You will find a long-player that takes the chanson to new and interesting places while tipping its chapeau to the gallic great. 8/10"
NME

"Ambitious debut from francophone producer and multi-instrumentalist"
Q Magazine

"A record with sumptuous strings that has something of the old chanson de variété' ... a mort l'amour one of the highlights on a fine album"
The Stool Pigeon

"It's Sadier that lends her gorgeous vocals to the galloping, heart-burstingly lovely Je Ne Vois Que Vous. Inspired by orchestrator and Serge Gainsbourg collaborator Jean Claude Vannier, whom he met in 2006, it's a song that makes you want to run around the streets of Paris with a Super 8 camera and a coy but knowing smile on your face."
guardian.co.uk/music

"A multi-faceted record which slips between soaring, 70's inspired pop tracks and deep, ponderous song with an almost disturbing ease"
Narco

"La Chinoise underlines Schoos as a genetically engineered musical magpie, as he borrows the brilliant chord progression and melodic thrust of Tortoise’s ‘Blackjack’"
Drownedinsound.com

"Certes, cette pépite pop où se côtoient de manière invraisemblable (mais cohérente) Laetitia Sadier et le fantôme de Gainsbourg, mélodies indolentes et talk-over hanté… cette pépite pop, disais-je, est avant tout une histoire d’amour et de mort affreusement triste – donc totalement burlesque"
Interlignage

"High-Flying Melancholia, it sets the tone for the rest of the album perfectly. Swooping background synths overlaid with a drawling saxophone almost drown out the unmistakable thump of a heartbeat and it feels a bit like a loss when it's over. The sound is one you could listen to indefinitely on a loop; a little bit droning and hypnotic, but with a tinge of excitement"
Musicohm.com

"L'amour selon Freaksville : un combat de catch pour Benjamin Schoos en plein trip romantico rococo"
Focus-Vif

"Réalisé en solo et écrit par Jacques Duvall, cet album nous plonge dans un combat sentimental entre un catcheur de porcelaine et une femme dragon envoûtante. Le tout sur fond d’orchestrations dignes de L'histoire de Melody Nelson. Bluffant"
Accroches

"Benjamin s’entoure de sa famille (Mark Gardener, Marie France en duo avec sa copine Chrissie Hynde) pour un album revisitant la (bonne) chanson arrangée façon Vannier, un peu à la Biolay (Profession catcheur), livrant un superbe duo avec Laetitia Sadier"
Le Soir

"Swing mélodique, production tirée à quatre épingles, synthés, cordes et saxo, bonnes paroles et chant emballant, hommages à Bowie ou Arthur Cravan. Voilà un franc-tireur classieux à ranger auprès d’Alister et de Bertrand Burgalat"
Technikart

"Benjamin livre ce trésor mélodique pop et racé ou apparaissent des invités de marque. Quel plaisir !"
Longueur d'ondes

"The new gainsbourg ? Not quite ..."
Uncut Magazine



Catalog number : FRVM52
Catalog number CD : FRVR34

℗ Freaksville Record
© Freaksville Music
Published by Freaksville Publishing
www.freaksvillerec.com

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Benjamin Schoos Belgium

When he's not running the brilliant Freaksville label, Benjamin Schoos is concentrating his efforts into producing lush, string-laden, melancholic and very French pop. The dandy crooner has produced, composed and arranged a whole host of songs for a variety of cult figures including Lio, Marie France, Chrissie Hynde, Alain Chamfort, Laetitia Sadier, Miqui Puig. ... more

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Track Name: High-Flying Melancholia
Instrumental
Track Name: Marquise
MARQUISE
(Jacques Duval/Benjamin Schoosl)

Marquise
Je suis loin
D'être un ange, c'est certain

Marquise
J'ai les pieds dans la fange
Est-c' que c'est ça qui vous dérange?

Marquise
Vous êtes froide
Comme un hiver à Leningrad
Marquise
Vous êtes froide
Comme la banquise
Moins cinquante degrés centigrades

Marquise
Je vous aime
Vos sentiments ne sont pas les mêmes

Marquise
Ce n' sont pas mes louanges
Que vous chantez comme une mésange

Marquise
Vous êtes froide
Comme un hiver à Leningrad
Marquise
Vous êtes froide
Mais ce n'est qu'une façade
Chère Marquise
Car j'escalade
Vos Monts Blancs à ma guise
Et il y fait, Marquise
Aussi chaud qu'aux Marquises
Track Name: Je ne vois que vous (feat. Laetitia Sadier)
JE NE VOIS QUE VOUS
(Jacques Duvall/Benjamin Schoos)

Au coeur de la cité Inca
Je n' vois pas Machu Picchu
Sur les bords de la Moscova
Je n' vois pas les ors de Moscou
Quoi que je fasse, où que je sois
Je ne vois que vous

Au festival du film d' horreur
Je n' vois pas le loup-garou
Dans la vitrine du confiseur
Je n' vois pas les roudoudous
Car en tout lieu et à toute heure
Je ne vois que vous

En coulisses après le concert
Je n' vois pas les happy few
Au cou des riches héritières
Je n' vois pas briller les bijoux
Depuis que j'ai les yeux ouverts
Je ne vois que vous

Dans les plaines d'Australie
Je n' vois pas les kangourous
Entre les draps de mon lit
Je n' vois pas mon tendre époux
Ce n'est pas ma vue qui faiblit
Je ne vois que vous
Track Name: Profession Catcheur
PROFESSION CATCHEUR
(Jacques Duvall/ Benjamin Schoos)

Profession catcheur

Je suis un catcheur
Qu'a pas vraiment le physique de l'emploi
Poids Weightwatcher
Je fais pas d'ombre quand j' me déploie

Une chiquenaude et je m'étale
Un souffle de vent et je tombe
Comme victime d'un choc frontal
D'un simple regard tu me pousses dans la tombe

Profession catcheur

Le moindre freluquet me malmène
Je suis un catcheur
Surnommé l'Homme de Porcelaine

Profession catcheur

Margaret Thatcher
Qu'on appelait la Dame de Fer
Quand elle dirigeait l'Angleterre
Aujourd'hui elle est presque centenaire
En moins de deux elle me mettrait par terre

Profession catcheur

Je suis un catcheur
Plutôt ballot, pas très doué
Je suis plus tchatcheur
Que combattant, je dois l'avouer

Je fais moins peur que pitié
Pourtant j'adore mon métier
Je prends des roustes, je prends des beignes
Mais pas question que je geigne
Le seul moment où mon coeur saigne
C'est lorsque les lumières s'éteignent

Profession catcheur

Regardez-moi, je suis un peu ridicule
Mais j'existe, je gesticule
Et je prends les huées du public
Comme une médaille olympique

Profession catcheur
Track Name: La Chinoise
LA CHINOISE
(Jacques Duvall/ Benjamin Schoos)

J'aime la Chinoise
Mais c'est un casse-tête
Et ... je me sens si bête

J'aime la Chinoise
Mon humeur est sombre
Car ... je deviens son ombre

J'aime la Chinoise
Pour ce papillon
Je ... baisse pavillon

Sentimental
Je me lamente
Cette orientale
Me désoriente

J'aime la Chinoise
Dure comme un couteau
Belle ... comme Juliet Berto

J'aime la Chinoise
Ses yeux bridés se plissent
Et ... c'est un vrai supplice

Sentimental
Je me lamente
Cette orientale
Me désoriente
Track Name: Catch
CATCH
(Jacques Duvall/ Benjamin Schoos)

Certains font la collection
De timbres poste ou de Swatch
Certains regardent les feuilletons
Nip Tuck, Starsky et Hutch
Certains dansent toute la nuit
Sur de la French Touch
Mais moi qui vous parle je suis
Un mordu de catch

Certains aiment les comédies
Wilder et Lubitsch
Certains étudient Trotsky
Lev Davidovitch
Certains arrêtent de fumer
En mettant un patch
Mais moi j'arrêterai jamais
D'être fan de catch

Certains jouent de la guitare
Gibson ou bien Gretsch
Certains boivent l'alcool de poire
Ou l'alcool de quetsche
Certains lisent la presse du coeur
Voici ou Paris Match
Mais moi je suis amateur
De combats de catch

Certains sortent avec une top
Milla Jovovich
Certains dissertent et développent
Spinoza et Nietsche
Certains se disent royalistes
Comme Lorant Deutsch
Mais moi c'est simple, je n'existe
Qu'à travers le catch
C'est simple, je n'existe
Qu'à travers le catch
Je n'aime que le catch
Ma vie c'est le catch
Emmène-moi au match
De catch
Track Name: China Man vs Chinagirl
CHINA MAN VERSUS CHINA GIRL
(Jacques Duvall/ Benjamin Schoos)

(chanté):
CHINA GIRL

(parlé):
Bruce Lee au féminin
La fille du dragon a les ongles laqués
Jamais je n'ai affronté d'adversaire plus redoutable qu'elle
Elle est cruelle et on l'appelle
La Chinoise
China girl

(chanté):
CHINA GIRL

(parlé):
Face à elle
Un pauvre lutteur de foire
Le catcheur surnommé
L'homme de porcelaine
China man

(chanté):
CHINA MAN

(parlé):
Eh oui, en anglais la Chinoise ça se dit

(chanté):
CHINA GIRL

(parlé):
Et l'homme de porcelaine c'est

(chanté):
CHINA MAN

(parlé):
Le même mot pour désigner un pays immense
Presque un continent
En pleine expansion
Et une céramique fragile
Prête à se briser au moindre choc

(chanté):
CHINA MAN VERSUS CHINA GIRL

(parlé):
Ce mot-là
China
C'est la seule chose qu'on a en commun, elle et moi

(chanté):
CHINA MAN VERSUS CHINA GIRL

(parlé):
L'homme de porcelaine face à la fille du dragon
China man versus China girl
Quelle affiche inégale

(chanté):
CHINA MAN VERSUS CHINA GIRL

(parlé):
Je dois être fou
D'accepter le combat
Contre cette amazone du Kung Fu

(chanté):
CHINA MAN VERSUS CHINA GIRL

(parlé):
Quelle affiche inégale
Track Name: A mort l'amour !
A MORT, L'AMOUR!
(Jacques Duvall/ Benjamin Schoos)

A mort!
A mort, l'amour!
C'est lui ou moi
J'ai plus le choix
Il faut que je m'en débarrasse

A mort!
A mort, l'amour!
Je n'aurai de cesse
Qu'il disparaisse
Sans laisser de trace

ref: Il m'a fait trop d' mal, il a brisé mon p'tit coeur
J'ai un bon tuyau pour tous les pronostiqueurs:
Son cercueil est prêt, il ne manque plus que les clous
S'il espère m'avoir, l'amour est fou

A mort!
A mort, l'amour!
Il m'a peut-être
Prise en traître
Une fois mais pas deux

A mort!
A mort, l'amour!
Mon vieil ennemi
Son agonie
C'est lente que je la veux

refrain

A mort!
A mort, l'amour!
Je vais m' venger
Je vais lui arranger
Le portrait jusqu'à ce qu'il beugle

A mort!
A mort, l'amour!
Je le trouve odieux
Je lui crèverais bien les yeux
Mais il est déjà aveugle
Track Name: Le combat
Le combat
(Marc Morgan/ Benjamin Schoos)

J'ai perdu l'habitude
De gagner sans effort
Perdu la certitude
D'être le plus fort
Je sens venir du sud
La rage et l'arrogance
De ces jeunes gens issus de
Cette nouvelle tendance

Ils me lancent un défi
Comme on lance une lance
Dans le dos d'un ennemi
Aux mépris des convenances

Mais loin des turbulences
De ces chiens de faïences
C'est loin des foules en transe
Que je livre en silence
Mon combat le plus rude
Le combat
Le combat
Le combat le plus rude
Contre ma solitude

Si je détiens le titre
Ce ne sont pas ces pitres
Qui me le reprendront
Rien ne tourne plus rond
Sur le ring aujourd'hui
On nargue les champions
Le spectacle en pâti
Et ça, ce n'est pas bon

Et loin des turbulences
De ces chiens de faïences
C'est pour une bataille
D'une toute autres importance
Que je lutte sans faille
En légitime défense

C'est loin des projecteurs
Et des admirateurs
Loin du public en transe
Que je livre en silence
Mon combat le plus rude
Le combat
Le combat
Le combat le plus rude
Contre ma solitude

Nos deux corps se dénudent
Et nos muscles qui tremblent
Trahissent l'inquiétude
D'être à nouveau ensemble
Elle et moi
Pour ce combat
De malheur
Dont je ne crois pas
Sortir vainqueur

Loin du public en transe
Je livre en permanence
Mon combat le plus rude
Le combat
Le combat
Le combat le plus rude
Contre ma solitude
Track Name: Arthur Cravan vs Jack Johnson
ARTHUR CRAVAN VERSUS JACK JOHNSON
(Jacques Duvall/ Benjamin Schoos)

Le 23 avril 1916
Un dimanche
Le poète Arthur Cravan
Qui se piquait d'être également boxeur
Monta sur un ring à Barcelone
Pour affronter le champion du monde des poids lourds
L'Américain Jack Johnson

Arthur Cravan fut mis KO au sixième round

Demain
Un dimanche
Moi qui ne pratique pas le noble art
Moi qui ne suis qu'un pauvre lutteur de foire
Et même pas poète
Je monterai sur le ring
Pour affronter
Comme Arthur Cravan
Un adversaire bien plus fort que moi

CH - CH - CH - CH - CHINA GIRL

Qu'elle me mette en pièces
Je l'ai choisie pour ça
Que la Chinoise
Brise l'homme de porcelaine que je suis
Comme Jack Johnson
Ce superbe Noir américain
Grand amateur de femmes blanches
En une époque où ses frères de couleur
Etaient lynchés sur le champ
S'ils osaient ne fût-ce que lancer un regard
Vers une caucasienne
Comme Jack Johnson donc
Assoma le poète Arthur Cravan

Par ailleurs
Quelques années avant de défier Jack Johnson
Le même Arthur Cravan avait annoncé son suicide en public
Les badauds parisiens qui avaient accouru
En furent pour leurs frais
Au lieu de se foutre en l'air
Le poète fit une conférences de deux heures sur l'entropie
Mais moi
En défiant cette femme
Qu'on appelle la Chinoise
C'est bien ma vie que je mets en jeu
Et je vous invite
Mes amis
Curieux
Voyeurs
Amateurs de sensations fortes
Venez assister à cette fête
Venez voir
Se faire réduire en miettes
Un homme de porcelaine

CH - CH - CH - CH - CHINA MAN
VERSUS
CH - CH - CH - CH - CHINA GIRL
Track Name: Un garçon qui pleure (feat. Marie France feat. Chrissie Hynde)
Un garçon qui pleure
(Jacques Duvall/ François Bernheim)

Un garçon qui pleure
Ça me met de bonne humeur
Un garçon qui pleure
Un joli souffre-douleur
Son malheur fait mon bonheur

Un garçon qui chiale
Ça me remonte le moral
Un garçon qui chiale
J'aime les ondées lacrymales
D'un mâle à qui j'fais du mal

Sachant que l'amour est un sport
Où en dépit de tes efforts
T'auras jamais la médaille d'or

Envisage un exploit unique
À ta portée si tu t'appliques
Pleure-moi une piscine olympique

Ref.

Pauvre bébé tendre et craintif
Cette nuit sans lune entre mes griffes
T'aura laissé plus mort que vif

Tu dis que je suis une monstresse
Le pire serpent que tu connaisse
Dans ce cas pleure-moi le Loch Ness

Ref.

Faut que tu t'mettes ça dans la tête
Bien qu'elle soit ronde cette vieille planète
N'est pas un cercle de poètes

Quand tu s'ras au bout du rouleau
Te jette pas du pont Mirabeau
Pleure-moi la Seine, fais-moi c'cadeau

Ref.
Track Name: World's Away (feat. Mark Gardener)
Worlds Away
(Schoos/Gardener/Pace/freaksvillemusic)

Worlds Away

The card is waiting,
To be played,
You'd better make sure you're ready,
N' you got what it takes
As this life turns around
You'd better tighten your grip,
As you walk into the storm
You'd better hope something fits,

Now the heavy air,
Is slowly lifting away,
But those storm clouds still gather,
In a threatening way,
But I know all about you ,
And those games you play,
They're the same ones you played,
When I was hiding away,

Across the oceans,
In the valleys,
Across the mountains,
In the darkest alleys,

We're worlds away,
Now I can't stay,
We're partners in crime,
We lost our minds,
We're worlds away,
Now we can change
Leave those sorrows with our yesterdays

If we lose ourselves,
We might, find something out,
If we lose ourselves,
We'll find ourselves